Succès sur les pistes et dans le garage

Skieur de compétition et mécanicien

Succès sur les pistes et dans le garage

29 avril 2024 agvs-upsa.ch – Le skieur Sandro Zurbrügg a fait sensation cet hiver, remportant ses premiers points en Coupe du monde – et reniflant désormais l’élite mondiale. Auparavant, ce jeune homme de 21 ans originaire de l’Oberland bernois s’était déjà illustré dans sa formation de mécanicien en maintenance d’automobiles CFC. Andy Maschek

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Cet été, Sandro Zurbrügg mettra à nouveau temporairement la main à la pâte dans son entreprise formatrice. Photos : médias de l’UPSA

Sandro Zurbrügg profite encore de quelques heures de libre à Frutigen (BE), son domicile, à la mi-avril, avant de partir en vacances pour une semaine. Il vient de passer plusieurs mois, ou plutôt plusieurs années, à fond. Sur les pistes de ski, dans son apprentissage professionnel et pour la Suisse, car l’été dernier, entre les dernières courses de la saison et le début de l’entraînement sur neige, il devait encore effectuer son école de recrues, et veiller à des transitions en douceur.

Sandro Zurbrügg sait depuis des années qu’il veut prendre son envol en tant que skieur de compétition. De même, il était clair pour lui qu’après neuf années d’école, il avait besoin de changer d’air et de ne plus se contenter de rester sur les bancs de l’école. L’école secondaire de sport d’Engelberg, fréquentée par de nombreux talents du ski, ou un apprentissage d’employé de commerce n’étaient donc pas à l’ordre du jour pour lui. Au lieu de cela, il s’est efforcé d’exercer une activité artisanale. « Mes parents et moi avons alors commencé à chercher une place d’apprentissage ; idéalement à Frutigen, afin de limiter le temps de trajet », explique le jeune homme de 21 ans. Un apprentissage de polymécanicien aurait été possible dans l’entreprise Wandfluh, qui propose depuis des années des places de formation aux futurs sportifs de haut niveau. Mais ce n’était pas le métier qu’il souhaitait exercer, car il a toujours été passionné de voitures et voulait voir sur quoi il travaillait plutôt que de fabriquer des pièces. « Nous avons alors regardé avec la famille Schmid du garage Schmid Waldegg, que nous connaissions par le biais du club de ski, si un apprentissage de mécanicien automobile était possible – et finalement, cela a fonctionné. »

Une gestion du temps difficile
L’apprentissage d’un métier manuel n’est pas chose courante pour les sportifs de haut niveau. Et c’était donc aussi une aventure pour l’entreprise formatrice, comme l’explique Paul Schmid, le directeur du Garage Schmid Waldegg, membre de l’UPSA : « C’est très laborieux, car on ne savait jamais quand Sandro serait exactement là. J’aurais imaginé que la gestion du temps serait plus facile. Il était difficile de planifier avec lui : tout à coup, il y avait à nouveau une piste d’entraînement et Sandro ne travaillait pas le mardi, mais le jeudi. Mais pour nous, c’était bien comme ça. De plus, nous avions un deuxième apprenti – et Sandro marchait quasiment à côté. Pour Paul Schmid, il était important que tout le monde dans l’entreprise accepte le statut spécial de Zurbrügg : « Je ne voulais pas entendre quelqu’un se plaindre qu’il est encore absent. Mais cela a parfaitement fonctionné ».

Sandro Zurbrügg parle rétrospectivement d’une période austère durant laquelle il a combiné école et formation. Non seulement lorsqu’il était en route pour des entraînements sur neige ou des courses, mais aussi en été, lorsque la salle de musculation ou l’entraînement physique l’attendaient après le quotidien du garage. Au moins, l’école lui a été relativement facile, selon Zurbrügg, et même le rattrapage de la matière manquée ou le rattrapage des examens ont bien fonctionné. C’est plutôt la pratique qui a été difficile, car en hiver, il ne pouvait parfois travailler que trois jours par mois dans le garage. Mais que signifie « difficile » ? Il n’a même pas eu besoin de recourir à la possibilité de faire son apprentissage en quatre ans au lieu de trois. Au lieu de cela, il a obtenu son diplôme en 2021 au bout de trois ans, comme les personnes en formation « normales », et ce avec la brillante note de 5,5 !

Le garagiste Paul Schmid ne tarit pas d’éloges sur son ancienne personne en formation, sur des qualités telles que la discipline, le mordant ou la persévérance dans le ski comme dans l’apprentissage. « Il suffisait de lui dire les choses une seule fois et il faisait bien. Entre nous, ça a matché professionnellement et humainement. Ce qui était également impressionnant, c’était l’énergie et la détermination dont il faisait preuve dans son travail. C’est un plaisir pour le maître d’apprentissage. »

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Sandro Zurbrügg et son maître d’apprentissage Paul Schmid du garage Schmid Waldegg à Frutigen (BE).

L’estime est réciproque
Zurbrügg est reconnaissant de la chance qu’il a eue et sait « que cela ne va pas de soi ». Il garde un excellent souvenir de ces années d’apprentissage. « Ça m’a toujours fait du bien d’avoir autre chose à faire que du ski, de voir d’autres visages, de bricoler dans le garage ou d’aller à l’école. Il a également été précieux de suivre les cours interentreprises dans le groupe qui convenait le mieux. Et lorsqu’on lui demande quelles ont été ses plus grandes difficultés, il répond : « Les pauses et les absences à l’école dues à la course ont eu tendance à m’obliger à rattraper mon retard afin d’être prêt pour les examens. » Ce qu’il a réussi à faire. Avec toutes ces absences – Paul Schmid parle d’environ une année manquée par son apprenti – il était en quelque sorte logique que Zurbrügg n’ait presque jamais acquis cette image positive de lui-même que les sportifs de haut niveau appellent communément « flow » et qui conduit à une immense confiance en soi. Ou, comme il le dit lui-même : « Quand ça ne va pas, c’est extrêmement difficile. Il en va de même à l’école : si l’on a du retard dans la matière et que les bonnes notes font défaut, ce n’est pas facile. « Mais quand ça marche, tout est plus léger. »

Il aspire désormais à cette dynamique positive dans le ski de compétition, la saison dernière ayant été pour lui une étape très particulière. En décembre 2023, il a pu participer pour la première fois à une course de Coupe du monde – et a tout de suite marqué des points en se classant 17e au slalom géant sur la piste sélective de Val d’Isère, en France. Il a réussi le même exploit plus tard en Autriche, à Schladming, en terminant 24e. Il a ainsi prouvé l’énorme potentiel qu’il a en lui et qui fait de lui un espoir pour l’avenir.

Comme tout sportif de haut niveau en devenir, Sandro Zurbrügg a des projets, des objectifs et des rêves. Le collègue de marque de la superstar Marco Odermatt (qui sert bien sûr de modèle à Zurbrügg) veut d’abord améliorer sa position de départ en Coupe d’Europe, afin de pouvoir tôt ou tard se mêler à la course à la victoire. Et saisir les opportunités en Coupe du monde, réaliser à nouveau des résultats dans le top 30 et marquer des points. Ensuite, il s’agira de s’établir parmi l’élite mondiale ; ceci dans sa discipline de prédilection actuelle, le slalom géant, mais aussi dans le super-G. Il s’agit là d’un défi de taille. À 21 ans, les pensées sur la vie après le sport sont lointaines, mais l’apprentissage terminé apporte une sécurité précieuse et le Bernois de l’Oberland peut en principe s’imaginer retourner un jour dans la profession. « Dans ce cas, je suivrais certainement des formations continues, d’autant plus que le métier évolue constamment et qu’il n’est sinon pas possible de se réinsérer facilement. Surtout aussi à cause du nombre croissant de véhicules électriques. »

Mais c’est encore loin. Tout d’abord, c’est à nouveau le quotidien du garage qui attend Sandro Zurbrügg. Au cours des prochaines semaines, il travaillera dans son entreprise formatrice et gagnera ainsi quelques sous. « Les portes sont toujours ouvertes pour Sandro », dit Paul Schmid à propos de son ancien apprenti. « Espérons qu’il réussisse aussi bien dans le sport que lorsqu’il a terminé son apprentissage ! »

 

Ce que disent les experts

Quelles sont les qualités nécessaires pour que les sportifs de haut niveau puissent suivre en même temps un apprentissage technique ? Pourquoi les entreprises formatrices sont-elles particulièrement sollicitées ? Olivier Maeder, ­directeur du secteur Formation de l’UPSA, répond à quelques questions.

Un sportif de haut niveau en devenir comme Sandro Zurbrügg, qui termine un apprentissage professionnel de mécanicien automobile. Cela semble impressionnant, n’est-ce pas ?
Oui, sans aucun doute. C’est très rare dans les métiers de l’automobile. Dans le domaine commercial, c’est plus connu, et c’est aussi plus compatible avec la formation.

Quelles sont les qualités qui caractérisent de tels jeunes à vos yeux ?
Ils suivent leur voie de manière cohérente. En plus du sport de haut niveau, Sandro voulait obtenir un diplôme professionnel. Et pas n’importe lequel, il voulait apprendre un métier dans la branche automobile et l’a fait de manière conséquente et avec succès. Il faut alors faire preuve de beaucoup de persévérance et d’ambition.

Dans le cas de la combinaison sport/­professionnalisation, les absences fréquentes sont normales. Où voyez-vous les plus grandes difficultés pour un apprenti à cet égard ?
Que malgré ses nombreuses absences, il puisse encore assimiler la matière scolaire et acquérir suffisamment d’expérience pratique dans l’entreprise.

Mais l’entreprise formatrice est également mise à contribution. De quoi faut-il tenir compte en particulier ? Y a-t-il des exigences particulières ?
Il faut qu’une entreprise soit prête à s’engager dans une telle « aventure ». Beaucoup de compréhension et de flexibilité. De plus, l’établissement doit avoir une certaine taille pour pouvoir faire face à des absences de courte durée.

Les jeunes sportifs qui réussissent misent généralement sur le sport après avoir terminé leur apprentissage et ne reviennent pas au métier qu’ils ont appris avant dix ou quinze ans. Un retour à la vie active dans la branche automobile n’est-il possible que dans le domaine du conseil à la clientèle ou de la vente ? Ou est-ce également envisageable dans le domaine technique, malgré l’évolution rapide de la technique ?
En tant que conseiller de service et dans la vente, c’est à mon avis tout à fait possible. Dans le domaine technique, cela dépend de la durée pendant laquelle la personne n’a pas travaillé dans la branche, car l’évolution technologique va très vite. Tout est possible, mais dans le domaine technique, cela devient plus exigeant pour les deux parties.

L’UPSA propose-t-elle des cours spéciaux pour les personnes qui reprennent le sport –
et pas seulement pour les sportifs ?

Oui, dans la vente, le séminaire de base de dix jours sur le métier de conseiller de vente automobile s’impose. Les deux filières de formation pour les deux examens professionnels avec brevet fédéral, conseiller de vente automobile et conseiller de service automobile, sont également accessibles aux personnes qui reprennent une activité professionnelle avec l’expérience correspondante.

De telles personnes pourraient-elles être ­précieuses dans la lutte contre la pénurie de main-d’œuvre qualifiée ?
Bien entendu, chaque travailleur supplémentaire compte aujourd’hui. D’autant plus que nous avons depuis des années, en particulier dans la vente automobile, beaucoup de personnes qui changent d’orientation professionnelle. Mais il y a aussi dans le service à la clientèle des personnes qui ont de l’expérience dans le contact avec la clientèle et qui, malgré leurs autres connaissances de la branche, nous sont précieuses.
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